Santa Caterina del Sasso: un monastère sur le lac Majeur

Découvrez l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso à Leggiuno, dans la province de Varèse. Un monument religieux important sur la rive orientale du lac Majeur.
Muraille de Santa Caterina del Sasso
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Découvrez l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso à Leggiuno, dans la province de Varèse. Un monument religieux important sur la rive orientale du lac Majeur.

Introduction à Santa Caterina del Sasso

Le site culturel de Santa Caterina del Sasso di Leggiuno (VA) est un lieu serein et riche en histoire. Il s'agit d'un monastère situé sur la rive orientale du lac Majeur. Sa construction remonte au XIIe siècle et se caractérise par son style roman. Construit sur une paroi rocheuse en surplomb, l'ermitage a une histoire très ancienne. L'église, le couvent et le clocher en sont les éléments les plus importants, qui se détachent sur les belles eaux du lac Majeur. La légende de la construction du complexe est liée à la figure d'Alberto Besozzi, un marchand d'Arolo, qui fit un vœu à Sainte Catherine d'Alexandrie après avoir échappé à un naufrage lors de la traversée du lac. Il s'agit d'un lieu historico-artistique d'une grande valeur sociale, car les citoyens locaux et toute la région s'identifient à la culture et à l'histoire transmises par l'ermitage. En outre, le lieu est une attraction touristique majeure : les touristes et les passants reconnaissent la validité du site historico-religieux et le soutiennent par des visites et des itinéraires entièrement consacrés à la connaissance de l'ermitage. Santa Caterina del Sasso di Leggiuno offre une expérience inoubliable d'histoire, d'art, d'architecture, de culture, de nature et de tradition locale.

La légende d'Alberto Besozzi

Le complexe de l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso est étroitement lié à la légende et à la figure d'Alberto Besozzi, qui en a permis la construction en 1170. Il s'agissait d'un marchand d'Arolo et d'un usurier de l'époque qui, après avoir échappé à un naufrage sur le lac Majeur, trouva refuge dans une grotte près de Santa Caterina del Sasso, aux alentours de 1200. À partir de ce moment, ayant fait un vœu à la Sainte, Besozzi décida de mener une vie de prière absolue. En outre, il construisit une chapelle en l'honneur de Sainte Catherine d'Alexandrie. Il fut proclamé bienheureux et sa dépouille repose encore aujourd'hui dans l'église. En détail, la légende de cet homme parle d'un personnage réel, ayant probablement vécu entre le XIIe et le XIVe siècle, qui, après avoir mené sa jeunesse dans la débauche et le vice, devint l'héritier de diverses richesses à la mort de son père. Après son mariage, il devint un marchand riche et avide. Un jour, alors qu'il revenait du marché de Lesa, une violente tempête éclata. Son bateau s'est écrasé sur les pics rocheux et a chaviré. Seul survivant, Alberto décida d'invoquer la miséricorde de Dieu par l'intercession de sainte Catherine. Il réussit à se sauver en s'accrochant au mur de Sasso Ballaro. Il choisit de changer totalement sa vie corrompue. Il devint ermite et se retira dans la pauvreté près du Sasso, consacrant tout son temps à la méditation. Plus tard, vers la fin du XIIIe siècle, lors d'une grave épidémie, les gens adressèrent leurs prières à ce saint homme. Le bienheureux Albert, par sa grâce divine, obtint l'aide espérée et demanda aux habitants de construire une petite église dédiée à Sainte Catherine d'Alexandrie en guise d'hommage. Enfin, l'église de Santa Maria Nova fut construite après que Besozzi eut réussi, grâce à son intercession, à repousser les attaques de loups voraces.

Merveilles architecturales

Le complexe monastique de Santa Caterina del Sasso se compose de trois bâtiments principaux. Le premier est le corps d'entrée ou couvent méridional, suivi du couvent et enfin de l'église, qui comprend la chapelle Sainte-Catherine. Outre ces structures, il convient de mentionner l'ascenseur creusé dans la roche. Le Couvent Sud, le bâtiment qui nous accueille, est caractérisé par un petit atrium avec un toit voûté à petites voiles. Ici, au sommet, on peut observer les restes d'une fresque témoignant de la figure de Gaspare Rogiati, premier prieur de l'ermitage, en fonction de 1304 à 1334. Ensuite, on trouve l'ancienne salle capitulaire : une salle gothique ornée de fresques datant du début du XIVe siècle. Le Conventino (XIIIe-XIVe siècle), lieu intermédiaire entre la salle capitulaire et l'église, abritait la cuisine, le réfectoire et les cellules. Un portique à quatre arcs brisés, décoré d'une "danse macabre", se trouvait dans cette salle. Enfin, l'église, avec sa façade Renaissance, contient un cycle de fresques attribué à l'un des fils de Bernardino Luini. L'aspect actuel du complexe remonte au XVIe siècle. Le maître-autel est situé sur le côté de l'entrée. Au fond de la nef, dans la partie la plus ancienne de l'église, se trouve le Sacello di Santa Caterina (Sacellum de Sainte Catherine) de la fin du XIIIe siècle, orné de peintures du XVIe siècle. En général, certaines salles correspondent à d'anciennes églises, notamment celles de San Nicolao, Santa Caterina et Santa Maria Nova. À l'extérieur, à gauche de l'église, le clocher roman du XIVe siècle, haut de 12 mètres, domine le lac.

L'ermitage Sainte-Catherine aujourd'hui

Aujourd'hui, l'ermitage de Santa Caterina est protégé et mis en valeur grâce aux efforts de restauration et au rôle actif de la province de Varèse, qui s'est engagée à le préserver et à le soutenir. Des touristes du monde entier, des familles, des amis et des fidèles viennent dans ce lieu, surtout au printemps et en été, pour en savourer pleinement l'atmosphère. Actuellement, le nouvel ascenseur creusé dans la roche, construit avec le soutien de la province de Varèse, constitue une nouveauté remarquable pour l'ensemble du site culturel. Ce nouvel instrument est en mesure de conduire les visiteurs à l'Ermitage avec une extrême facilité. L'ouvrage est particulièrement fonctionnel pour les personnes âgées ou handicapées, qui peuvent aisément franchir les 51 mètres de dénivelé entre le parvis de la Cascine del Quiquio et l'entrée proprement dite de l'Ermitage. Cet ascenseur est un élément qui fait de l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso un lieu accessible et moderne. La cage a été construite en creusant dans la roche un puits de 6 mètres de diamètre et de 51 mètres de profondeur, relié à un tunnel de sortie horizontal de 45 mètres de long vers les zones inférieures, qui s'ouvre sur la vue panoramique du lac Majeur. Outre l'ascenseur, divers travaux ont été réalisés pour rénover et sécuriser l'ensemble de la zone sur laquelle se trouve l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso. L'objectif était de stabiliser l'ensemble de la paroi rocheuse et de consolider les fondations de l'église et du clocher. Grâce à ces interventions, il a été possible de gérer la stabilité précaire, due aux mouvements gravitationnels, qui affectait toute la zone rocheuse entre l'Ermitage et le lac. Aujourd'hui, grâce à ces magnifiques travaux d'ingénierie, l'Ermitage est un lieu culturel et religieux d'une extrême grandeur et d'une extraordinaire singularité, tant sur le plan culturel que physique.

Visite de Santa Caterina del Sasso

L'Ermitage de Santa Caterina del Sasso est situé dans la province de Varèse, à Leggiuno, Via Santa Caterina n° 13. Un service d'audioguide est disponible pendant la visite. Il est également possible d'organiser des visites guidées Le site peut être atteint :
  • -En voiture : de Varèse (22 km, SP1 del lago et SS394), de Milan (78 km, autoroute a8 et a26 sortie Vergiate- Sesto Calende ), de Lugano (42 km, col de Lavena Ponte Tresa). Un grand parking est disponible près de la billetterie. En général, la plupart des touristes se rendent à l'Ermitage de Santa Caterina en voiture.
  • -EN BUS : par le service de transport public Autolinee Varesine ligne n°18.
  • -EN FERRY/BOAT : depuis Arona ou Stresa avec plusieurs voyages par jour selon les horaires du service de navigation du lac Majeur. -À PIED : depuis le centre de Leggiuno (VA) en suivant la Via Santa Caterina n°13.
    En général, il est important de se rappeler qu'il s'agit d'un site culturel et religieux. Par conséquent, il existe des règles pour la visite de l'église. En fait, il n'est pas possible de visiter l'église pendant les services religieux. La gestion religieuse de l'Ermitage est confiée à la Fraternité franciscaine de Béthanie. L'accès à l'église exclusivement pour la participation aux services religieux est autorisé sans paiement d'un billet (entrée 30 minutes avant le début de la célébration) Ce billet gratuit n'inclut pas la possibilité de visiter l'Ermitage. Pour des informations détaillées sur les fonctions et les célébrations religieuses, il est conseillé de contacter les numéros de téléphone de référence sur le site officiel de l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso.

Conclusion

L'Ermitage de Santa Caterina del Sasso est un site religieux, culturel et architectural extrêmement important sur la rive orientale du lac Majeur. Le contexte naturel dans lequel il s'inscrit, l'église, le couvent et le clocher ne sont que quelques-uns des éléments fondamentaux qui permettent à l'Eremo di Santa Caterina d'être considéré comme un véritable bien culturel. L'ensemble de la communauté reconnaît ce lieu comme un point de repère fondamental et s'engage fortement à le mettre en valeur et à le protéger, afin de le léguer aux générations futures. Le charme et l'élégance de toute la zone sont des témoignages uniques du territoire et de l'histoire du lac Majeur.

Questions fréquemment posées

Comment se rendre à l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso ?
L'ermitage de Santa Caterina del Sasso est principalement accessible en voiture en suivant la Via Santa Caterina n° 13.
Qu'est-ce qui rend l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso unique ?
Ce qui rend l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso unique, c'est le paysage lacustre qui l'abrite.
Que voir près de l'Eremo Santa Caterina del sasso ?
Près de l'ermitage de Santa Caterina del Sasso se trouve le site des lumières de Noël de Leggiuno.
Où se trouve l'Ermitage de Santa Caterina del Sasso ?
L'Ermitage de Santa Caterina del Sasso est situé en Italie, à Leggiuno (VA).
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